03 novembre 2005

Un verre au Avalon Hotel Bar

Claire a organise une soiree avec ses meilleurs amis pour a l'occasion de ma venue. Ca se situait quelques rues en bas de Wilshire Bld, dans le bar de l'hotel Avalon.

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Ca faisait tres "lounge" avec des alcoves particulieres, un design assez moderne, le tout en exterieur au bord de la piscine !

On etait une bonne dizaine en tout, j'ai essaye de parler avec tout le monde, ou plutot tout le monde a essaye de parler avec moi :o) C'etait bien sympa de voir que le gens s'interessaient a mon voyage, a mes destinations etc... la plupart d'entre eux sont deja alles au Mexique donc ils avaient pleins de conseils sur le pays !

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J'ai surtout discute avec Andrea, la colloc de Claire parcequ'on etait a cote et que c'etait plus facile pour la comprehension...

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Merci beaucoup Claire pour cette soiree ou tu nous as tous invite, ca faisait tres "Los Angeles" et j'ai adore ! Et merci pour ton accueil ces quelques jours, pour l'hebergement, pour la balade a Santa Monica Bld le soir d'Halloween, pour m'avoir prete ta voiture mardi pour que je me balade un peu partout...
J'attends avec impatience que tu viennes me rejoindre pour un bout de route en Amerique du Sud !!!

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Desormais il est 00h45 (9h45 a Paris), je me leve a 6h30 tout a l'heure pour prendre mon avion pour Mexico City... mais il me reste encore mon sac a faire !!
Depart prevu a 10h20, arrivee prevue a 16h00 (2h de decalage, le vol ne dure que 3h40) soit 23h en France...
Arrive la-bas, je retrouve Armando que j'ai rencontre a Chicago l'annee derniere et qui travaille chez Accenture qui vient me chercher a l'aeroport a 17h et qui m'emmene decouvrir la ville !!!

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Beverly Hills

Claire habitant a Beverly Hills, j'ai pu me promener tranquillement dans le quartier aujourd'hui apres avoir range mes affaires et prepare un peu tout pour le Mexique...
Elle habite plus precisement a Crescent Drive. Pour situer un peu les choses, la boutique en bas de la rue vend des Ferraris et des Mazerati...

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A deux rues de Crescent Drive se situe Rodeo Drive, rue hyper connue ici pour le shopping : c'est la que les stars viennent s'habiller, mais c'est dur de les voir car elles descendent de leur voiture avec chauffeur pour rentrer directement dans les magasins... Evidemment les magasins sonnent francais et italien pour la grande majorite d'entre eux : Louis Vuitton, Dior, DG, etc...

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En remontant la rue je vois des voitures assez sympas, de grosses mercedes que je ne connaissais meme pas, jusqu'a des Rolls Royce... j'ai pas vraiment l'habitude d'en voir !!

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Apres ca j'ai vagabonde dans les quartiers residentiels de Beverly Hills, en passant d'une grande maison avec une BMW garee devant (c'est la voiture des pauvres ici j'ai l'impression) a une maison immense avec une porsche et une jaguar garee devant... Je ne mets pas de photos car ca ne rends rien... la lumiere n'etait pas top...

J'ai continue a remonte jusqu'a Sunset Boulevard... ou les rues sont bordees d'immenses palmiers dont les silhouettes se decoupent sur le fond du ciel... le cliche qu'on veut voir quand on vient ici !

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Point final de la promenade : le fameux hotel "The Beverly Hills" avec sa facade connue...

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Venice Beach

Bon j'etais en train de rediger un message sur Venice Beach depuis 1/2h quand l'ordinateur a plante...
Pour etre honnete je ne me rappele plus tout ce que je disais exactement, dans quel ordre j'avais mis mes photos etc... et comme j'ai pas beaucoup de temps, tant pis je vais juste mettre mes photos en vrac... ce sera moins bien mais vous aurez un apercu de ce a quoi ressemble Venice Beach... sans l'histoire...

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Hooters

Hooters est une chaine de restaurant americaine qui a pas mal de succes ici, mais qui est tres particuliere :
les serveuses sont habillees avec des mini-shorts oranges hypra-moulant, et des debardeurs super decolletes, version cheerleader...
En tant que touriste, je ne pouvais pas ne pas y aller au moins 1 fois...
Je n'ai pas ose prendre de photos donc je vous mets juste une photo de leur site internet pour que vous ayez une meilleure idee de la chose :

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Les serveuses sont biensur selectionnees sur leur physique (je veux dire ici encore plus qu'ailleurs), et rentrent a fond dans le jeu de la seduction (important pour le pourboire), elles s'assoient a la table et vous tapent la discute pendant 5mn avant de prendre la commande, font tout pour que vous ayez le sentiment que vous etes particulier, meme si vous n'etes qu'un client, par exemple je vous mets la photo de ma note, vous allez voir c'est assez marrant :

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Hollywood Boulevard

Pour mieux comprendre Los Angeles, il faut savoir que ce n'est pas vraiment une ville au sens classique du terme. C'est une aglomeration de villes adjacentes les unes aux autres.
Ainsi Los Angeles englobe : downtown Los Angeles evidemment (la ou sont tous les rejets de la societe americaine, imagine une ville de mandiants, et bien c'est ca), Hollywood, Culver city, Santa Monica, Venice, Beverly Hills, Bel Air etc... jusqu'a Malibu.

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Ainsi Hollywood n'est qu'une partie de Los Angeles. Comme un quartier si vous voulez, mais avec la taille d'une ville.
Certaines rues traversent tout Los Angeles et passent au travers de toutes ces villes, c'est le cas par exemple de Sunset Bld, Santa Monica Bld, Wilshire Bld etc...
Parallele a Sunset se trouve le fameux Hollywood Bld.

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La fameuse rue avec toutes les etoiles sur les trottoirs, avec les noms des stars de cine, de musique etc...

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C'etait donc un passage incontournable, meme si en realite c'est un des coins que je trouve les plus moches de la ville, les plus touristiques...

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Le 31 octobre c'est... Halloween !!!

J'arrive tout juste a Los Angeles, et a peine le temps de poser mon sac que Claire m'emmene sur Santa Monica Bld ou se trouve le grand defile d'Halloween de LA...

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Il y a un monde incroyable, beaucoup de monde est deguise.
Ici je me rends compte que c'est reelement dans la culture des gens, et que c'est au-dela du phenomene marketing qui sevit en France, meme si les depenses liees a Halloween ici sont tout simplement impressionantes : costumes, bonbons, plus toutes les decorations de maisons...

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Si les decorations de maisons restent de type squelettes, toiles d'araignes et citrouilles, les deguisements eux ne sont plus du tout -ou presque- des deguisements qui sont senses faire peur... desormais il y a tout et n'importe quoi, ca ressemble donc a un carnaval geant (plus trop de rapport avec la fete des morts qui est a l'origine de tout ca) mais du coup l'amibiance est a la fete !

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La partie de Santa Monica utilisee pour le defile se situe au coeur de West Hollywood, le quartier gai et etudiants (UCLA) de Los Angeles...
Je ne mets pas tres longtemps a realiser ce que ca veut dire... Une personne sur deux est un homme... deguise en femme !!

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He oui, LA n'echappe pas au phenomene qui regit plein d'autres grandes villes (New York, Paris...) c'est le quartier gai les plus branches et ou les gens font le plus la fete... Il faut reconnaitre qu'ils mettent le feu et que c'est parceque justement il y autant d'ambiance que les gens viennent.

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Bref je m'amuse bien dans ce defile ou la musique resonne dans la rue, ou la fete bat son plein.

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31 octobre 2005

Week-end au Colorado

Me voila arrives a Albuquerque au Nouveau Mexique !

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C'est marrant, je suis assis a la fenetre qui donne sur le cote de l'avion d'ou sortent les sacs et les valises, et je peux voir mon sac a dos etre emmene... heureusement j'ai pu constater que cette fois-ci il ne l'avait pas trop maltraite !

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Luc travaille donc c'est son ami et voisin Aron qui vient me chercher a l'aeroport et qui m'emmene sur leur base pour retrouver Luc. Objectif : partir directement pour Colorado Springs pour ne pas arriver trop tard la-bas (5h30 de route).
C'est marrant de revoir Luc car ca fait longtemps qu'on s'est pas vu, et surtout parceque j'ai du mal a imaginer sa vie ! Il arrive enfin, en tenue de commando : camouflage, rangers, gilet pare-balles etc...

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Pour vous donner un petit apercu, Luc et Aron ont tous les 2 etaient diplomes de l'ecole de l'air americaine, sont muscles comme Musclor, et ont tous les 2 refuses d'etre pilote de chasse pour devenir sauveteur ("rescue") force speciale d'intervention, car ils trouvent que c'est plus fun de sauter des avions ou des helicopters que de les piloter...

J'arrive donc samedi matin avec Luc et Robin son amie sur la base de l'US Air Force Academy, et je tombe dans le monde parallele de l'armee ! Evidemment pour quelqun comme moi qui n'est pas habitue au cadre il y a beaucoup de choses de surprenantes !

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Nous n'avons pas le droit de fermer la porte de la chambre car il y a une fille et un homme ensemble dans la chambre.
Aucune decoration n'est autorisee sur les murs de la chambre. Pas plus de 15 objets personnels sur le bureau, les armoires doivent etre rangees correctement.

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Les jeux de strategie sur ordinateur (Empire Earth) sont senses se deroules dans des situations reelles comme l'Iraq :
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Mais surtout ce qui me fait le plus bizarre, c'est de voir toutes les filles en tenue militaire "de combat" dans le sens ou ce n'est pas le petit uniforme bleu marine, pantalon-chemise... !
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Enfin tout ca est en tout cas tres interessant car c'est tout un mode de fonctionnement, avec des regles bien specifiques qui regissent tout cet univers, et chaque detail (c'est dur de tout raconter maintenant) est nouveau pour moi.

Luc, Robin et une amie decident de m'amener dans une salle d'entrainement de tir au pistolet... evidemment je n'ai jamais tire au pistolet auparavant, donc la encore... nouveaute !!!
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Malgre mon peu d'experience et le fait que j'ai mon bras qui tremblait un petit peu quand meme, je me suis pas trop mal debrouille (la chance du debutant peut-etre), enfin je veux dire que j'ai presque tout mis sur la cible, meme si je ne sais pas pourquoi mais j'ai eu beaucoup de mal a toucher la zone du centre et que tous mes tirs etaient exactement au meme endroit... ?
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Sur ce nous allons mange et nous passons dans un magasin chercher un deguisement pour Halloween !
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Il y aura malheureusement trop de monde a la caisse, et nous deciderons d'aller tenter notre chance dans un WalMart tout simplement (et aussi parceque c'est moins cher, et que ca tombe bien car on ne va pas se servir de nos deguisements tous les jours !)

Derniere petite balade avant de partir pour Denver : on pars visiter Garden of the Gods, un coin en bas des montagnes ou des roches se dressent haut dans le ciel, tres escarpes, dans un paysage un peu surnaturel...
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Apres avoir fait pleins de photos de n'importe quoi, nous partons enfin pour Denver !

Robin et moi sommes deguises en vampire, avec cape, fausses dents (que je ne garderai pas longtemps parceque c'est vraiment pas agreable), et faux sang. Luc a un costume de Superman pour un enfant de 7 ans, qu'il a decoupe pour pouvoir rentrer dedans :o) effet garanti, il a eu beaucoup de succes pendant la soiree !

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Bref ambiance enorme pendant toute la soiree, certains costumes dans les boites etant plus "oses" que d'autres !
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Merci encore Luc pour ce week-end bien rempli !!
Ca m'a fait vraiment plaisir de te revoir... bonne continuation parmi les rescues !!

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Voila, maintenant il faut vraiment que j'y aille, mon avion pour Los Angeles m'attend !!

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28 octobre 2005

Depart de Dallas

Ca y est j'ai enfin finis de rattraper mon retard, je suis revenu (je ne sais pas pour combien de temps malheureusement) a la mise a jour de mon site en temps reel !

Nous sommes jeudi 27 octobre, il est 23h55, je suis encore a Dallas chez Francois et Anne... il faut encore que je fasse mon sac avant de me coucher, de nouveau...
Je vais laisser ici une bonne partie de mes affaires, tout ce que je peux, car mon sac est vraiment trop lourd !

Demain matin depart a 6h45 pour aller avec Anne au club de sport (j'hesite a faire de l'aviron, de la piscine, ou du sauna...), puis un dernier au-revoir a Francois a La Cave, et je prends l'avion qui part de 10h pour Albuquerque, avec un changement a Houston (ce qui est un vrai detour mais bon...).

Le programme de ce week-end a l'air bien rempli : on part directement des que je retrouve Luc (mon cousin) avec un de ses amis pour Colorado Springs, retrouver sa copine a l'US Air Force Academy (la ou Luc a fait ses etudes), pour visiter les Rockies et apparement feter Halloween a Denver ! Tout ca en 2 jours, plus les trajets en voitures... ca va etre super charge, mais ca m'a l'air vraiment excitant !

J'ai poste beaucoup de nouveaux messages ces derniers jours, et comme il n'y a que les 10 premiers qui s'affichent sur la page d'accueil, il est fort probable que vous ne voyez pas tous les derniers que vous n'avez pas lu...
Pour acceder a tous les messages depuis le dernier ou vous en etiez reste, je vous conseille de cliquer sur l'archive du mois d'octobre, de rechercher le dernier message que vous avez lu, et de reprendre la lecture progressivement jusqu'a ce message (ou ceux qui le suivront).

Bonne lecture ! (et desole pour les fautes d'orthographes, je sais qu'il y en a enormement, mais je n'ai pas le temps de me relire et j'essaie de taper vite...)

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Dallas

Ca fait 1 mois et 10 jours que je suis partis quand j'arrive a Dallas, et lorsque Francois me demande ce que je veux faire, je lui reponds aussitot : me reposer !
Je veux me poser quelques jours sans me demander ou je vais dormir, ou je vais manger, qu'est-ce que je vais faire, qu'est-ce que je vais visiter, juste retrouver pour quelques jours le rythme d'une vie normale.
Biensur quelque part c'est un peu dommage car il y a pleins de choses a voir a Dallas, mais je sens vraiment que j'ai besoin de refaire le plein d'energie pour repartir d'un nouvel elan et continuer de profiter du voyage, surtout qu'apres les choses vont commencer a etre deja moins confortable, il faut etre beaucoup plus prudent au Mexique qu'aux USA ou au Canada !

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Je retrouve la maison que j'avais decouvert il y a 10 ans de ca (quand j'etais venu passer l'ete de mes 15 ans ici), presque identique, seulement plus grande de beaucoup de pieces ! Cave, salle de menage, garage, salle de sport, plus une extension du salon avec une grande cheminee !
De dehors on ne voit que la partie du garage et de la salle situee au-dessus (cachee par le palmier sur la photo). De l'autre cote je reconnais ce que j'avais garde en souvenir...

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Il faisait tres tres chaud quand je suis arrive, plus que de saisons, et un jour de la semaine derniere ca a chute soudainement... Francois m'explique que le Texas est influence ou par le climat mexicain, ou par le climat canadien car aucune montagne ne protege le Texas des mouvements de climat de ces 2 pays, et que donc le temps peut changer tres vite ! Neanmoins ca reste tres agreable pour une fin de mois d'octobre par rapport a ce dont j'ai l'habitude en France, je veux dire qu'au soleil il fait vraiment tres chaud en milieu de journee ! En fait il n'y a qu'une chose a laquelle j'ai du mal a m'acclimater, c'est la clim... et meme quand Francois et Anne sont en t-shirt a l'interieur de la maison, je suis habille comme au Canada, avec un t-shirt a manche longue, un pull a col roule et parfois une veste, et j'enleve tout des que je sors dehors :o)

Pour mon arrivee et pour mon anniversaire, Francois me demande quelle bouteille je prefererais qu'il ouvre... pourquoi pas decouvrir de nouvelles choses, pourquoi pas un vin californien ?
Francois porte son choix sur un Burgess (Napa Valley) de 1980... vieille bouteille n'est-ce pas ? Je veux bien vous croire car je suis moi-meme de la meme annee ! Le vin est delicieux, c'est un regal... mais je ne suis pas au bout de mes surprises question vins !

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Le soir de mon anniversaire Francois et Anne m'invitent au restaurant, et me demandent quel type de restaurant me ferait plaisir... Ca tombe bien, ces derniers temps je voulais aller dans un restaurant japonais avec un chef qui cuisine sur une grande plaque chauffante juste devant les clients...
Ni une ni deux, nous voila au restaurant aproprie, avec Georges, un chef mexico-japonais (enfin je sais pas trop mais bon...) a mourir de rire, qui enchaine autant les blagues qu'il cuisine en faisant sauter les crevettes du bout de sa spatule... je n'ai pas encore mange, et deja je m'amuse !

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Merci beaucoup Francois et Anne pour cette soiree ou j'ai veritablement passe un tres bon moment !

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Fidele a mon programme, je me couche au plus tard a minuit (quand j'arrive a eviter le piege de MSN qui dure jusqu'a 5h du matin...) et je me leve le matin entre 7h et 8h, pour aller aider (dans la mesure du possible) Francois a La Cave... Le vin j'aime bien le boire, mais pour etre honnete je ne connais pas vraiment le fonctionnement de La Cave, alors pour mettre a profit le maximum de mes capacites, je m'investis a fond dans la maintenance : remplacage des ampoules cassees, remplissages des bacs a eau, nettoyage des vitres, rangement des caisses vides...
Heureusement Francois des qu'il en a l'occasion me parle de son business, de ses differentes facettes, des taches quotidiennes obligatoires, de la maniere de suivre l'etat du marche du vin, comment traiter une demande d'un client etc... ca m'interesse, quelque part ca me rappelle quand je faisais de l'analyse fonctionnelle chez Accenture (pour ce que j'en ai fait :o) quand les utilisateurs m'expliquaient leur metier pour que je le traduise en logigramme, en processus etc... C'est vraiment interessant de comprendre comment fonctionnent les choses, qui fait quoi, quels sont les elements determinants...
Il me presente aussi ses clients. La plupart ont l'air de gens normaux, sauf quand je vois qu'ils roulent en Jaguar... et que Francois m'explique, ah celui-ci c'est le manager d'Armani pour les US, celui-la c'est un partner haut place pour la zone sud des US chez Deloitte&Touch, celui c'est le president de l'universite de Dallas, hier matin le client qui est passe c'est le CEO de Dc Pepper...

Samedi soir Francois et Anne m'amenent avec eux diner chez des amis, Bobby et Maria, on retrouve Steeve et Kathy...

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Chacun devait apporter a boire et une partie du repas.

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8 bouteilles de vin a 7, bon descente, et pas n'importe quel vin ! 2 Chateau-Neuf du Pape de 1996 (La Janasse et Le Vieux Telegraphe), et surtout, 1 Monbazillac de 1986 (Chateau Pion) delicieux, et le plus surprenant, 1 Gewurztraminer de 1997 (domaine Zind-Humbrecht) absolument fabuleux, avec un nez incroyable.
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Avec ca le repas etait delicieux, et l'ambiance a la rigolade...
J'etais assis a cote de Kathy qui m'a expliquait qu'elle faisait du conseil en organisation et resolution de conflits en entreprise, la encore quelqun de tres interessant !

Je passe mes derniers jours ici a travailler a fond sur mon site internet pour rattraper mon retard, j'investis le bureau-salle d'ordi qui devient mon QG de 9h du matin a 00h le soir (jusqu'a ce que mes yeux se ferment tout seul)...
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Avant de partir, pour mon dernier soir, Francois et Anne m'amenent dans Bishop quartier, un coin artistique et branche, pour diner mexicain... he oui faut que je commence a m'entrainer pour survivre 2 mois la-bas !
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Rien de mieux qu'un petit verre de Margarita pour s'ouvrir l'apetit... et il va en falloir vu la taille des plats !
Francois tente la bouillabaisse mexicaine qui fait 2 fois la taille d'une assiette normale... rien de mieux pour tremper la moustache !!
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Voila ! Je voulais vraiment vous remercier Francois et Anne pour ces 10 jours qui sont passes tres, trop vite ! Merci pour toutes vos attentions, merci pour votre temps, merci Anne pour tous les petits plats cuisines le soir, merci Francois pour tous les moments que tu as passes a m'expliquer tout plein de choses, merci a tous les deux de m'avoir accueillis ces quelques jours chez vous et avoir toujours ete attentiones meme quand je passais mes journees devant cet ordinateur !

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27 octobre 2005

San Francisco - Stanford

Je ne pouvais pas passer aussi pres de Stanford et ne pas aller y faire un tour, alors que j'ai deja parcouru la moitie des universite americaines (meme si j'exagere), d'autant plus que pour une fois je connais un etudiant du cru (enfin une etudiante).
Je prends donc le train pour Stanford depuis San Francisco (1h30, donc plus proche que Yale de NY) pour retrouver AnneCa et qu'elle me fasse visiter son universite...

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Je la retrouve chez elle... elle est hyper bien installee dans un studio tout neuf, tout equipe...
Apparement ce que j'ai compris de ce qu'elle me racontait, c'est qu'elle avait beaucoup de travail, pas tant de cours, mais surtout de travail personnel (lecture et preparation des cours), et de travail en groupe (simulation d'entreprise pour le cours de strategie etc...), et qu'en plus tout etait condense car les trimestres etaient tres courts !

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Elle est donc en train de travailler quand j'arrive, et elle profite des quelques minutes pendant lesquelles je check mes mails sur son ordi pour continuer a lire ses polys de cours de 500 pages... :o)

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Finalement elle pose ses affaires et on va se promener...
Jusqu'a maintenant c'est le plus grand campus que j'ai visite : c'est une ville dans la ville (c'est dans la ville de Stanford qui est minuscule, a cote de Palo Alto). L'universite a son propre reseau de bus (Marguerite) qui est gratuit et qui sillone le campus, meme si quasiment tous les eleves se deplacent en velo sur le campus (ce qui ne le font pas, ou se deplacent en skate, ou se deplacent en Porsche :o).

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C'est dans un style un peu espagnol, avec des batiments beiges tres bas, et des palmiers partout... perso je me crois plus au club med (je cherche la piscine) que dans une universite, et je me demande si j'arriverais a me concentrer pour travailler dans un endroit comme ca, ou si je passerai mes journees au soleil sur les grandes pelouses (il fait le meme temps, a savoir beau et chaud, tous les jours de l'annee) !

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En tout cas merci AnneCa pour les moments passes ensemble, et bon courage pour ton master !!!

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