12 janvier 2006

Panama, dernier petit tour avant de partir

Derniere petite balade dans les rues et promenades de Panama... Je me sens a l'aise dans cette grande aglomeration... Il y a cette meme atmosphere assez reconnaissable des grandes villes au bord des oceans ou des mers, New York, San Francisco, Tanger, Marseille, etc... Les gens sont completement metissés ici, petits, grands, noirs, blancs, indiens (meme encore des indigenes en tenue typique !), j'ai meme vu des asiatiques alors que je n'en ai vu aucun dans tout le reste de l'amerique centrale !

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Parmi les particularités interessantes, j'ai remarqué avec presque surprise (parceque je l'avais lu dans mon guide mais que je n'y avais pas trop cru au debut), qu'il n'y a pas de passages pieton ici... et que la priorité revient incontestablement aux voitures, camions et bus, qui roulent tous comme des gros tarés (je comprends pas comment il n'y a pas plus d'accidents !). Du coup on se retrouve a traverser -en courant et en zigzagant entre des files de voitures- des 2 fois 3 voies, soit avec la vitesse ou les gens roulent l'equivalent d'un autoroute en France en exagerant un peu ! Bon j'evite du coup de traverser les routes quand je n'y suis pas obligé, car quand on se pose la question de savoir si on a le temps ou pas de passer devant le taxi qui arrive a fond devant avec la pression du vieux bus qui deboule derriere en klaxonnant, c'est un peu flippant !!!

Derniere petite particularite du coin : les cantines a gogo partout dans les rues. On rentre, on prend un plateau et on choisit ce qu'on veut manger qui repose devant soi dans de grandes gamelles... bref comme au resto U du bon vieux temps ! L'avantage c'est que tu vois un peu a l'avance ce que tu vas avoir dans ta gamelle, que c'est pas trop mauvais et que ca coute pas cher !

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Cet apres-midi j'ai realise apres pas mal de doutes que Panama a une heure d'avance sur le reste de l'amerique centrale, et que donc ca fait 2 jours que je vivais avec une heure de decalage ! Je me disais bien aussi qu'il faisait nuit tot, que les magasins fermes surprenament a 17h et qu'on crevait de chaud a 10h du matin :o)

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Avant de partir je fais une petite promenade sur les iles au nord de la ville, je creve un peu de chaud mais je survis : a droite vue sur la baie et la ville de Panama, a gauche vue sur l'arche qui enjambe l'entrée du canal de Panama... sympa comme balade !

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Voila demain matin a 12h00 je decole pour Bogota et la Colombie et je suis super exité de prendre un nouveau depart et de remonter dans un avion !

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Tranche d'histoire sur le Canal de Panama

Une merveille d'ingenieurie, traversant plus de 80km de Panama City sur la cote Pacifique a Colon sur la cote Atlantique, coupant en 2 le continent americain, le Canal de Panama est un des plus canaux fluvial les plus connus au monde !

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Pres de 14 000 bateaux traversent le canal chaque année (avec une moyenne de 37 bateaux par jour), et chaque bateau transporteur international est construit avec le cahier des charges du canal : 305m de long, 33,5m de largeur... Il y a 3 ecluses sur les 80km qui surelevent les bateaux de 36m par rapport au niveau des oceans (2 ecluses de 10m et une de 2 fois 8m) !
Les bateaux payent en fonction de leur poids, avec une taxe moyenne de 30 000 US$. Le montant le plus élevé jamais payé a été fait en 2001 par un bateau francais appelé Infinity qui pesait 90 000 tonnes ! Le plus petit montant, 0,36 US$, a été payé par Richard Halliburton qui a traversé le canal a la nage en 1928 :o)

Si on cherche vraiment a remonter a l'origine du canal, il faut remonter en 1524, lorsque le Roi Charles V d'Espagne ordonne une étude sur la faisabilité de la construction d'un tel canal...
En 1878 le gouvernement Colombien (hé oui, a l'époque le Panama faisait partie de la Colombie, et ce jusqu'a la guerre civile colombienne de 1903 ou une revolution eclate cote Panama et declare le pays independant le 3 novembre 1903 !) offre un contrat de construction pour un canal a l'entreprise Lucien NB Wyse, laquelle vend ce meme contrat au diplomate francais Ferdinand de Lesseps qui remet la direction des travaux a l'entreprise francaise Suez Canal dans une entreprise jointure appelée "Compagnie Universelle du Canal Interocéanique".

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Les travaux commencent en 1881. Lesseps veut construire un canal sur plusieurs niveaux le long de la voie de chemin de fer deja existante au meme endroit. Malheureusement comme tout le monde le sait le projet rencontre beaucoup plus de difficultées que prévues : la fievre jaune et la malaria tuent plus de 22000 ouvriers ! A cote de ca des problemes techniques et financiers finissent d'achever l'entreprise qui fait faillite en 1889...

Un des ingénieurs de Lesseps, Philippe Bunau-Vanilla essaie de monter une nouvelle entreprise pour continuer les travaux, mais en meme temps les USA affirment vouloir construire leur propre canal quelque part aussi en Amerique Centrale, peut-etre au Nicaragua...
Les francais, incapables de finir le canal se resoudent a vendre leur concession aux USA... Philippe Bunau-Vanilla demandera la permission au gouverment colombien de conclure la vente du contrat en 1903 mais la Colombie refusera.

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C'est a peu pres a ce moment la que la guerre civile eclate en Colombie. Bunau-Vanilla qui a beaucoup a gagne financierement s'il arrive a vendre le canal aux americains demande au gouvernement des USA de soutenir la revolution de Panama dans l'affirmation de son independance pour etre libre de conclure la vente du contrat... Chose dite chose faite, le Panama se retrouve independant et est reconnu par les USA. La Colombie essaiera de reconquerir la province mais sera repoussée par les navires americains !

Le 18 novembre 1903 Bunau-Vanilla signe la vente finale avec le secretaire US, et donne aux USA beaucoup plus de droits que dans le traite initial (ben oui tant qu'a faire puisque le nouveau gouvernement n'est pas assez fort pour imposer sa loi autant vendre ce qui nous appartient pas !). A retenir parmi ces droits, principalement : des droits de souveraineté a perpétuité sur la zone du canal ! Ce traitée va donner lieu a des décennies de frictions entre Panama et les USA, du fait de sa légitimitée plus que controversée et aussi car il donne clairement beaucoup plus d'avantages aux USA par rapport au Panama ou le canal se trouve...
Pour sa part la Colombie continuera de reconnaitre le Panama comme un pays independant jusqu'en 1921 ou les USA payeront 25 millions US$ de dédommagement...

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La construction reprend alors en 1904 et nécessite plus de 10 ans et 75000 ouvriers pour arriver a sa fin. Sa construction reste un des chantiers les plus grandioses du 20eme siecle, en depit des maladies et de toutes les difficultes techniques. Le premier bateau traverse le canal le 15 aout 1914.
La zone du canal et ses environs devient alors une colonie de l'armée americaine, avec ses propres écoles, entreprises, maisons...

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Pour autant les conflits entre les USA et Panama au sujet du canal vont se poursuivre jusqu'en 1977 et la signature d'un traité par Torrijos, president du Panama et Jimmy Carter, president americain. Le traité affirme que les USA vont rendre progressivement la propriete du canal (avec un retrait dans le meme temps des troupes americaines) au Panama pour laisser le controle complet du canal au Panama le 31 decembre 1999. Le meme traite spécifie que le canal doit rester neutre en temps de paix mais aussi de guerre a tous pays, avec une clause permettant aux USA de réintervenir apres 1999 si besoin est de defendre le canal.

Apres une guerre civile au Panama, une invasion du pays par l'armée americaine pour sauvegarder ses interets, les USA ont rendu le controle du canal au Panama a la date prevue du 31 decembre 1999.
Vous allez rire mais finalement ce retrait a été tres controversé au Panama puisqu'avec le retrait des troupes americaines plus de 4000 panamiens ont perdu leur travail, et l'impact économique s'eleve a plus de 350 millions US$ !!!

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Apparemment le gouvernement panamien dirige plutot bien le canal jusqu'ici... a suivre !

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11 janvier 2006

Welcome to Panama City !

Trajet sans histoire pour aller de San Jose a Panama... sauf que j'ai rarement été dans un bus avec aussi peu de place pour mettre ses jambes ! Mon voisin a cote de la fenetre avait litteralement ses genoux sous le menton (pas tres comfortable pour 15h assis dans un bus !) mais j'avais la chance d'etre cote couloir et de pouvoir allonger mes jambes en me mettant de travers...

Pour la premiere fois depuis mon depart j'ai eu presque un soucis a la douane !
Pour rentrer au Panama il faut necessairement avoir sur soi un billet de sortie du pays (comme pour rentrer dans tous les pays me direz-vous) mais ici ils me l'ont demandé... et evidemment je n'en avais pas ! Ensuite ils m'ont demandé combien de liquide j'avais sur moi... il est explicitement demandé d'avoir sur soi un minimum de... attention accrochez-vous... 500 US$ !!! Pour un pays d'Amerique Centrale ca surprend un peu ! Enfin apres pas mal de negociations (et la je suis content de commencer a baraguiner quelques mots en espagnol !) avec l'officier de la douane et apres avoir changer tous l'argent que j'avais sur moi (soit 140 US$... j'avais deja de la chance car je n'ai jamais traversé une frontiere avec autant d'argent sur moi !) j'arrive enfin a le convaincre de ma bonne foi de touriste et il me tamponne mon passeport... ouf !

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J'arrive donc a 4h du matin a la station de bus de Panama (c'est pas l'heure que je prefere pour arriver dans une ville et chercher un hotel !), et apres avoir esquiver quelques chauffeurs de taxis malhonnetes je me trouve un taxi qui accepte de m'emmener a l'UNIQUE auberge de jeunesse de la ville... qui s'averera malheureusement complete :o(

J'atteris finalement dans un hotel au milieu de la ville, pas trop mal sans etre trop cher... et m'accorde une bonne grasse matinee jusqu'a 11h pour ratraper la nuit un peu courte ! Ensuite operation billets d'avion... je trouve facilement une bonne agence de voyage proche de mon hotel et j'achete mon depart pour Bogota (vendredi 13 a midi) ainsi qu'un billet Manaus - Fortaleza pour le Bresil...

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Une fois les obligations effectuées, je pars a la découverte de la dite ville !
Panama est une ville contrastée, avec un coté ancien, et l'autre coté de la ville completement developpée et moderne...
La ville moderne c'est un peu le Miami de l'Amerique Centrale : palmiers et buildings en bord de mer... perso j'aime bien, ça fait du bien de se sentir de retour a une vie moderne ! Panama a mis en place le meme systeme juridique et fiscal que la Suisse et du coup toutes les banques du monde ont un bureau dans cette ville, et toutes les banques americaines ont une tour dans cette ville ! Ici la monnaie c'est le dollars US (mais la vie reste bon marche quand meme), il y a beaucoup d'argent, beaucoup de grosses voitures, de grandes villas, de yatchs etc...

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De l'autre cote de la ville (il suffit de prendre la promenade qui longe l'ocean) on se retrouve dans le vieux Panama... celui des films (c'est ici qu'a ete tourne "The Taylor of Panama" par exemple), celui des clichés... la vieille ville coloniale, avec des murs de toutes les couleurs, des balcons en fer forgé accrochés aux façades, des cafés sombres, des hommes avec des chapeaux qui fument a l'ombre etc... (il fait tres chaud ici... 35deg a l'ombre !).

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C'est assez surprenant car dans cette vieille ville la moitie des batiments sont en train d'etre renoves, et l'autre moitie tombent completement en ruine... a beaucoup d'endroit il ne reste que les façades des immeubles...

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C'est habité de partout mais la aussi gros contraste : on peut passer d'une rue a l'autre d'un immeuble bourgeois a un taudis hyper glauque ou il est vivement recommandé de ne pas faire plus d'1m dans la rue, meme de plein jour !

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A la pointe de la vieille ville on peut regarder la nouvelle ville et ses buildings de l'autre cote de la baie, ou tout simplement regarder la baie, les pelicans qui plongent a pic pour pecher des poissons, ou les enormes cargos qui passent au loin en se dirigeant vers l'entrée du canal (Canal de Panama, episode a suivre demain !).

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08 janvier 2006

Flash back : Honduras - Republique Bananiere

Un petit message en flash back tant que j'ai un peu de temps (je voulais le faire lorsque j'etais encore au Honduras car c'etait plus approprié mais ca m'etait sorti de la tete a l'epoque...).

Je ne sais pas ce que vous evoque le terme de Republique Bananiere, mais personnellement avant de lire l'histoire du Honduras ca evoquait pour moi un pays de sauvage ou c'est le gros bazard partout...
Bon j'etais un peu loin du compte... en fait il y a une vrai histoire derriere ce terme, et je vais essayer de vous l'expliquer a partir de ce que j'ai lu sur le Honduras...

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Vers la fin du 19eme siecle les traders americains ont soudainement trouvé un interet tout particulier dans les plans de bananes du Honduras, non seulement super fertiles (normal quand on voit le climat la-bas) mais aussi relativement proche des Etats-Unis en bateau. Pile a ce moment la, la technologie de la refrigeration a ete mise au point et du coup les entrepreneurs americains ont commencé a s'interesser a ces terrains au Honduras... Et ils ont ete plus qu'encouragés par les divers gouvernements du Honduras qui leur proposaient des aides et des offres d'achat interessantes...

3 entreprises emergent alors du lot en prenant controle de la plupart des terrains du pays : Standard Fruit, Cuyamel Fruit et United Fruit (qui rachetera par la suite Cuyamel)...
Chaque entreprise prend alors position pour un des partis politique du pays, et c'est la que la guerre commerciale commence... En 1918, 75% des plans de bananes au Honduras sont tenus par les entreprises americaines... Le Honduras -contrairement a ses pays voisins- ne reussira jamais a avoir sa propre entreprise nationale de production de bananes...

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La banane represente 11% des exportations du Honduras en 1892, 42% en 1903 et 66% en 1913 !!
A ce moment la l'economie et la politique du Honduras est totalement dirigée par les interets des entreprises de bananes americaines...

Les choses s'empirent au point qu'en 1912 le president americain William Howard Taft envoie des Marines americain au Honduras pour "proteger les investissements americains".
Les Etats-Unis vont maintenir leur pouvoir avec la presence de leur armée dans le pays au travers d'une foultitude de guerres civiles dans la region, jusqu'a son apogée avec l'election de Ronald Reagan qui decide de monter une veritable armée americaine (plus de 12000 soldats dans ce tout petit pays !) basée au Honduras pour contrer les revolutions sandinistes du Nicaragua (la Contra War)...

Suite a de nombreuses manifestations un peu partout dans le pays, a de grosses pressions politiques et mediatiques internationales, le gouvernement hondurien refuse en 1988 de signer un nouvel accord permettant aux troupes americaines de rester dans le pays...

Aujourd'hui les soldats sont partis... les entreprises americaines sont toujours la :o)

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Un petit point en chiffres

Et voila aujourd´hui dimanche 8 janvier 2006 ca fait exactement 4 mois pile que j´ai quitté la France !!!Jusqu´ici on peut dire que tout va pour le mieux du monde !

En meme temps aujourd´hui on a atteint la barre des 15000 connections sur le site... une belle barre de franchie de nouveau ! A defaut d´avoir la possibilite promise par l´equipe de Canalblog que j´attends depuis 2 mois pour me permettre d´afficher dans la colonne de droite le compteur de connections, je vous mets une petite copie d´ecran... (je sais qu´il est possible en rentrant dans le code du site d´ajouter cette fonctionnalite mais je ne sais pas comment me servir du code et si on demande a coder son site apres on est oblige de le faire en entier et je prefere garder l´interface friendly !).

connexions

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07 janvier 2006

Mes plans pour les 30 prochains jours

Les 6 semaines a venir pour etre a Belem le 22 fevrier pour retrouver Julien vont etre hyper chargees etant donne que je veux faire le Panama, la Colombie, le Venezuela et la partie amazonienne du Bresil...

Apres avoir etudie les connections de bus entre les villes, les temps de trajets, les frequences, et les tarifs j'ai reussi a peu pres a faire un itineraire en me gardant 5 jours de marge au cas, mais ca va etre tendu !
16 jours de trajet, soit plus de 77h de bus et 6 jours de bateau ! J'espere que ca va le faire !!

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Encore un changement de plan... COLOMBIA !!!

En cherchant un billet d´avion pour aller de Panama au Venezuela comme prevu initialement je me suis rendu compte que tous les vols transitent par Bogota capitale de la Colombie, et c´est normal car c´est entre Panama et le Venezuela... Du coup je me suis dit pourquoi pas passer quelques jours a Bogota et rejoindre le Venezuela en bus... Du coup c´est ce que je vais faire ! Au debut je ne voulais pas aller en Colombie parceque je pensais que c´etait trop dangereux et puis finalement j´ai change d´avis...

Grosso modo pourquoi je pense que je peux voyager dans ce pays sans me faire kidnapper pour une demande de rancon par un cartel de drogue : principalement parceque j´ai rencontre beaucoup de voyageurs qui sont passes en Colombie et qui n´ont rien eu... et enfin apres avoir soigneusement etudie mon guide j´ai retenu un itineraire ou je ne vais pas aller dans les parties du pays tenues par les cartels de drogue, mais uniquement la capitale et le nord-est vers le Venezuela qui est une partie relativement tranquille... En tout je devrais rester maximum 7 jours en Colombie...

Finalement je me suis dis que Bogota c´est aussi dangereux que si je me promenais dans le centre de Paris en ete... c´est touristique et y a des picpockets... apres il y a des quartiers dangereux mais comme dans toute grande ville... et je n´irais pas dans ces quartiers de la meme maniere que je n´allais pas de nuit me balader derriere la gare du Nord a Paris ! Je me suis dit aussi que je suis passe dans des endroits beaucoup plus dangereux deja : au Guatemala par exemple, la ou il y avait tous ces enfants sympas... j´ai entendu pleins d´histoires de mecs assassines pour moins de 5€...

Bref je suis bien exite de passer par la Colombie finalement car il parait que c´est vraiment tres beau !

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Le Costa Rica... pfff

De retour a San Jose je me rends compte que le Costa Rica c´est pas trop pour moi : je ne me sens pas super a l´aise avec les touristes que je rencontre (sauf quelques uns heureusement !), je n´aime pas ce tourisme aseptise ou tout est organise, avec des prix en dollars et des americains qui n´essaient meme pas de parler espagnol pour commander un coca dans un snack dans la rue...
C´est clairement un point de vue personnel et je peux comprendre ceux qui defendent ce type de tourisme qui a clairement 2 avantages : preserver plus ou moins les beaux endroits du pays en les transformant en parc nationaux, et enrichir les habitants du pays qui exploitent le tourisme... Grace a ca le Costa Rica est le pays le plus riche d´Amerique Centrale (meme si il est extremement endete avec une monnaie qui s´effondre un peu plus chaque annee...).

Bref je m´ennuie un peu ici, c´est peut-etre du au fait que je commence a saturer de l´Amerique Centrale aussi, toujours est-il que je n´ai pas envie de rester plus longtemps ici et que j´ai envie de partir au plus tot pour Panama City (qui m´attire elle par contre !) et son fameux canal et prendre un avion pour l´Amerique du Sud ! Je suis bien conscient que je vais rater pleins de choses ici au Costa Rica mais aussi au Panama... mais bon de temps en temps il faut faire des choix, de toute maniere on ne peut pas tout voir partout, et en plus je sais que je pars pour voir encore des choses geniales !
Seul probleme, il n´y a que 2 companies de bus qui vont de San Jose a Panama City. La premiere a tous ses bus complets jusqu´au jeudi 12 !!! La deuxieme a des disponibilites a partir de lundi 9... alors il faut que j´attende jusqu´au 9 pour partir... Enfin ce n´est pas trop grave car j´en profite pour paufiner l´organisation des semaines qui viennent et avoir les idees un peu plus claires et realistes sur ce que je veux faire et ce qu´il est possible de faire...

J´en profite pour faire un petit recapitulatif sur mon parcours entre debut decembre et mi-janvier depuis le sud du Mexique et au travers de l´Amerique Centrale... grace a une carte plus ou moins traffiquée trouvee sur internet :

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Retour a San Jose

Pas de temps a perdre dans cette ville trop touristique pour moi ! Je prends le premier bus qui retourne a San Jose... j´avais le choix pour prendre une navette a 20 dollars pour aller dans le parc du Monteverde mais voir a nouveau une jungle luxuriante sous les nuages ne me disait pas grand chose...

Pas de surprises : le bus est blindé de chez blindé... je suis un des derniers a rentrer et petit coup de chance j´arrive a avoir le dernier siege de disponible... les autres vont rester debout (4h30 de voyage je suis bien content d´etre assis !). Commence alors ce que je vais appeler "la guerre du rideau" avec ma voisine quebecoise assise devant moi... elle poussait le rideau derriere son siege, ie de mon cote, et inlassablement je repoussais le rideau de son cote (c´etait pas vraiment pour l´enerver, mais sinon je ne voyais rien du paysage...), et je crois qu´apres 2h de petite gueguerre elle a un peu commence a s´enerver mais on a reussi a trouver un arrangement a l´amiable...

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La route est exactement la meme qu´a l´aller, mais bien que le temps ne soit pas au top au moins il n´y a pas ce brouillard dense de la veille et je peux admirer le superbe paysage qui s´offre a nous : nous sommes en pleine montagne et je me crois a moitie au massif central, a moitie dans des montagnes suisses...
Des vaches partout, de la verdure en veux-tu en voila... les pres sont bordes de mini-jungles avec des palmiers... je suis hyper frustré de ne pas pouvoir decide de m´arreter pour admirer le paysage... c´est la loi du bus...

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Sur le bord de la route j´apercois un panneau qui m´amuse beaucoup : il dit "San Carlos necessita una nueva carretera" a savoir "San Carlos a besoin d´une nouvelle route"... Le panneau est tellement pourri et vieux que je me demande depuis combien d´annee ils ont besoin d´une nouvelle route :o) !!!

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Nous arrivons enfin a San Jose... premier arret a cote de l´aeroport... quelques personnes descendent, le bus est beaucoup moins remplis, tout le monde somnole plus ou moins quand soudain une fille deboule l´allee en courant et en criant "my mag, my bag", suivi dans la seconde d´un autre mec qui la suit en criant exactement la meme chose, ils sortent du bus et courent un peu partout affolés... c´etait bien malheureux mais tout le monde avait bien conscience que c´etait deja largement trop tard...
En fait ils avaient mis leur sac au-dessus d´eux et un mec c´etait tout simplement leve et avait pris leur sac en sortant dans le brouhaha sans que personne ne s´apercoive de rien...
C´est tellement simple et bete... perso je garde mon sac avec passeport etc sur mes genoux en permanence... le pire c´est qu´il y a des avertissements partout sur ce type de vol, particulierement sur ce trajet... Un mur entier dans mon hotel est recouvert de mots laisses par des voyageurs voles...

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Donc voila c´est la premiere fois que je vois quelqun se faire voler ses affaires depuis le debut de mon voyage... Du coup tout le monde s´est mis a flipper dans le bus et a verifier ses affaires... Le plus flippant etant qu´on avait tous nos gros sac a dos dans les soutes, sans etiquettes d´identification, et que le bus s´etait arrete une dizaine de fois en route pour deposer des passagers en leur filant les affaires qu´ils reclamaient et qu´a tout moment n´importe qui pouvait avoir pris un sac qui lui plaisait sans qu´on ne voit rien du tout depuis l´interieur du bus (et les gros sacs pour le coup c´est impossible a garder avec soi car les bus sont pleins et qu´ils prennent trop de place !).
Pour conclure l´histoire du vol, j´ai retrouve avec soulagement mon sac a dos, et il se trouve que le type qui s´est fait vole son sac a l´interieur du bus etait un des americains avec moi la veille... je suis donc alle le voir pour lui demander si ca allait, et en fait il n´avait que des vetements a l´interieur et pas son passeport et carte de credit donc ce n´etait pas trop grave...

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Volcan Arenal

Je decide de me poser un peu car j`en ai marre de partir et bouger tous les jours... non pas qu`il y ait grand chose a voir a San Jose : la ville est vraiment moche, beaucoup plus modernisee que ses conseurs d`amerique centrale, tres animee, mais moche definitivement !
Le lendemain matin, apres une bonne nuit et un bon petit dej je regarde mes mails et vois que Marion part a 11h30 pour le volcan d`Arenal... sur ce je me dis que je vais finalement bouger mes fesses pour la retrouver et apres avoir ranger mes affaires en 4eme vitesse me voila de nouveau dans un taxi direction la station de bus...

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Je suis content car le bus est bien et ne coute pas trop cher... je suis un peu en avance et je m`assois pour attendre Marion... 11h20, 11h25 pas de Marion... 11h30 toujours pas de Marion et voila le bus qui part... Bon ben tant pis maintenant je suis dans le bus donc c`est parti pour visiter ce fameux volcan...
L`integralite du voyage se fait sous une chappe impenetrable de nuages, dur de profiter de la vue dans ces conditions la ! En arrivant dans la ville touriste de Fortuna (ie il n`y a rien d`autre que des hotels, des restaurants et des agences de voyages) je me mets en quete d`un lit pas trop cher et trouve avec beaucoup de chance une chambre a 5 dollars (oui ici tous les prix sont en dollars) dans une maison dont je suis le seul occupant : cuisine, salle de bains, salon avec tele pour moi tout seul !

Il est 16h50 et je n`ai pas vraiment envie de m`attarder dans le coin alors je prends un tour qui part a 17h pour observer le volcan de nuit, avec un tour aux sources d´eau chaude au pied du volcan.
Niveau observation du volcan c`est un peu la deception : il y a tellement de nuages qu`on ne voit meme pas la base du volcan ! Les excursions se font de nuit pour observer les jets de magma rouge depuis le cratere... je ne suis meme plus enerve... un peu blaze...

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Un jeune americain insiste aupres de tout le monde pour aller essayer d`observer le volcan depuis l`autre versant... je m`en fiche un peu car je me dis que ca doit etre la meme chose et prefere aller direct me baigner dans les eaux thermales, mais le chauffeur de la camionnette accepte de faire un petit detour pour lui faire plaisir... Et la oh surprise l`autre versant est effectivement plus degage et on apercoit bien la lave jaillir et couler le long du volcan... voila de quoi me rendre le sourire ! (par contre pas de photos c`etait inutile ca ne rendait rien...)

La majorite des touristes ici ne sont pas des backpackers (des voyageurs) comme j`ai rencontre dans le reste de mon voyage, mais des touristes americains dans la vingtaine en vacances pour 10 ou 15 jours... Ca change beaucoup l`approche et le comportement !
Au milieu de ces touristes je rencontre Miriam, jeune americaine de Caroline du Nord de 23 ans en vacances avec sa mere et sa soeur... mais beaucoup plus sympas que les autres (cf son site : http://www.studentbodypres.blogspot.com/ ) ! Apres avoir etudiee a Anger en France elle parle super bien francais et la encore mon t-shirt "trust me I`m a doctor" m`aide a rencontrer des gens car elle m`aborde en me disant que sa maman est infirmiere et que mon tshirt la fait beaucoup rire :o)

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Nous arrivons finalement aux eaux thermales et enfin je suis content d`etre venu : ce sont environ 7 piscines avec cascades, rochers et 2 d`entre elles avec bars a l`interieur de la piscine et des eaux allant de tiede a vraiment tres chaude !
Je me calle dans l`une d`elle ou il y a un peu moins de monde et m`installe sous une cascade qui me masse le dos... le bonheur ! Apres avoir fait le tour des piscines, je m`installe a un bar avec la troupe americaine de mon tour et discute avec eux pour savoir ce qu`ils font et d`ou ils viennent... A ma grande surprise la majorite d`entre eux parlent un peu voire completement francais... ils sont tous en vacances, ont juste fini leurs etudes ou pas encore...

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Je retourne ensuite au premier bar pour commander une biere (parceque l`eau est tellement chaude que je commence a avoir un peu chaud !) et je rencontre Miriam et sa famille qui m`invitent a les rejoindre a leur table... Elles insistent pour me nourrir et m`offre de partager leurs assiettes mais ca me gene et j`accepte de partager un avocat parceque quand meme ca me fait bien envie :o) On a pas mal discute de voyages, du moyen orient, de la France, et surtout des Etats-Unis, des americains et de la politique americaine (encore une fois Bush est critique tres ouvertement...), et je passe une bonne heure a discuter avec elles !

Enfin le bus de l`agence vient nous chercher et nous ramene a nos penates... je finis ma journee en regardant un film bien nul en francais avec Smain sur TV5... mais qu`est-ce que ca fait du bien quand meme de regarder un film en francais de temps en temps !!!!

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