31 octobre 2005

Week-end au Colorado

Me voila arrives a Albuquerque au Nouveau Mexique !

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C'est marrant, je suis assis a la fenetre qui donne sur le cote de l'avion d'ou sortent les sacs et les valises, et je peux voir mon sac a dos etre emmene... heureusement j'ai pu constater que cette fois-ci il ne l'avait pas trop maltraite !

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Luc travaille donc c'est son ami et voisin Aron qui vient me chercher a l'aeroport et qui m'emmene sur leur base pour retrouver Luc. Objectif : partir directement pour Colorado Springs pour ne pas arriver trop tard la-bas (5h30 de route).
C'est marrant de revoir Luc car ca fait longtemps qu'on s'est pas vu, et surtout parceque j'ai du mal a imaginer sa vie ! Il arrive enfin, en tenue de commando : camouflage, rangers, gilet pare-balles etc...

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Pour vous donner un petit apercu, Luc et Aron ont tous les 2 etaient diplomes de l'ecole de l'air americaine, sont muscles comme Musclor, et ont tous les 2 refuses d'etre pilote de chasse pour devenir sauveteur ("rescue") force speciale d'intervention, car ils trouvent que c'est plus fun de sauter des avions ou des helicopters que de les piloter...

J'arrive donc samedi matin avec Luc et Robin son amie sur la base de l'US Air Force Academy, et je tombe dans le monde parallele de l'armee ! Evidemment pour quelqun comme moi qui n'est pas habitue au cadre il y a beaucoup de choses de surprenantes !

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Nous n'avons pas le droit de fermer la porte de la chambre car il y a une fille et un homme ensemble dans la chambre.
Aucune decoration n'est autorisee sur les murs de la chambre. Pas plus de 15 objets personnels sur le bureau, les armoires doivent etre rangees correctement.

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Les jeux de strategie sur ordinateur (Empire Earth) sont senses se deroules dans des situations reelles comme l'Iraq :
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Mais surtout ce qui me fait le plus bizarre, c'est de voir toutes les filles en tenue militaire "de combat" dans le sens ou ce n'est pas le petit uniforme bleu marine, pantalon-chemise... !
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Enfin tout ca est en tout cas tres interessant car c'est tout un mode de fonctionnement, avec des regles bien specifiques qui regissent tout cet univers, et chaque detail (c'est dur de tout raconter maintenant) est nouveau pour moi.

Luc, Robin et une amie decident de m'amener dans une salle d'entrainement de tir au pistolet... evidemment je n'ai jamais tire au pistolet auparavant, donc la encore... nouveaute !!!
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Malgre mon peu d'experience et le fait que j'ai mon bras qui tremblait un petit peu quand meme, je me suis pas trop mal debrouille (la chance du debutant peut-etre), enfin je veux dire que j'ai presque tout mis sur la cible, meme si je ne sais pas pourquoi mais j'ai eu beaucoup de mal a toucher la zone du centre et que tous mes tirs etaient exactement au meme endroit... ?
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Sur ce nous allons mange et nous passons dans un magasin chercher un deguisement pour Halloween !
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Il y aura malheureusement trop de monde a la caisse, et nous deciderons d'aller tenter notre chance dans un WalMart tout simplement (et aussi parceque c'est moins cher, et que ca tombe bien car on ne va pas se servir de nos deguisements tous les jours !)

Derniere petite balade avant de partir pour Denver : on pars visiter Garden of the Gods, un coin en bas des montagnes ou des roches se dressent haut dans le ciel, tres escarpes, dans un paysage un peu surnaturel...
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Apres avoir fait pleins de photos de n'importe quoi, nous partons enfin pour Denver !

Robin et moi sommes deguises en vampire, avec cape, fausses dents (que je ne garderai pas longtemps parceque c'est vraiment pas agreable), et faux sang. Luc a un costume de Superman pour un enfant de 7 ans, qu'il a decoupe pour pouvoir rentrer dedans :o) effet garanti, il a eu beaucoup de succes pendant la soiree !

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Bref ambiance enorme pendant toute la soiree, certains costumes dans les boites etant plus "oses" que d'autres !
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Merci encore Luc pour ce week-end bien rempli !!
Ca m'a fait vraiment plaisir de te revoir... bonne continuation parmi les rescues !!

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Voila, maintenant il faut vraiment que j'y aille, mon avion pour Los Angeles m'attend !!

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28 octobre 2005

Depart de Dallas

Ca y est j'ai enfin finis de rattraper mon retard, je suis revenu (je ne sais pas pour combien de temps malheureusement) a la mise a jour de mon site en temps reel !

Nous sommes jeudi 27 octobre, il est 23h55, je suis encore a Dallas chez Francois et Anne... il faut encore que je fasse mon sac avant de me coucher, de nouveau...
Je vais laisser ici une bonne partie de mes affaires, tout ce que je peux, car mon sac est vraiment trop lourd !

Demain matin depart a 6h45 pour aller avec Anne au club de sport (j'hesite a faire de l'aviron, de la piscine, ou du sauna...), puis un dernier au-revoir a Francois a La Cave, et je prends l'avion qui part de 10h pour Albuquerque, avec un changement a Houston (ce qui est un vrai detour mais bon...).

Le programme de ce week-end a l'air bien rempli : on part directement des que je retrouve Luc (mon cousin) avec un de ses amis pour Colorado Springs, retrouver sa copine a l'US Air Force Academy (la ou Luc a fait ses etudes), pour visiter les Rockies et apparement feter Halloween a Denver ! Tout ca en 2 jours, plus les trajets en voitures... ca va etre super charge, mais ca m'a l'air vraiment excitant !

J'ai poste beaucoup de nouveaux messages ces derniers jours, et comme il n'y a que les 10 premiers qui s'affichent sur la page d'accueil, il est fort probable que vous ne voyez pas tous les derniers que vous n'avez pas lu...
Pour acceder a tous les messages depuis le dernier ou vous en etiez reste, je vous conseille de cliquer sur l'archive du mois d'octobre, de rechercher le dernier message que vous avez lu, et de reprendre la lecture progressivement jusqu'a ce message (ou ceux qui le suivront).

Bonne lecture ! (et desole pour les fautes d'orthographes, je sais qu'il y en a enormement, mais je n'ai pas le temps de me relire et j'essaie de taper vite...)

Posté par raphael giraud à 07:01 - - Commentaires [0] - Permalien [#]

Dallas

Ca fait 1 mois et 10 jours que je suis partis quand j'arrive a Dallas, et lorsque Francois me demande ce que je veux faire, je lui reponds aussitot : me reposer !
Je veux me poser quelques jours sans me demander ou je vais dormir, ou je vais manger, qu'est-ce que je vais faire, qu'est-ce que je vais visiter, juste retrouver pour quelques jours le rythme d'une vie normale.
Biensur quelque part c'est un peu dommage car il y a pleins de choses a voir a Dallas, mais je sens vraiment que j'ai besoin de refaire le plein d'energie pour repartir d'un nouvel elan et continuer de profiter du voyage, surtout qu'apres les choses vont commencer a etre deja moins confortable, il faut etre beaucoup plus prudent au Mexique qu'aux USA ou au Canada !

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Je retrouve la maison que j'avais decouvert il y a 10 ans de ca (quand j'etais venu passer l'ete de mes 15 ans ici), presque identique, seulement plus grande de beaucoup de pieces ! Cave, salle de menage, garage, salle de sport, plus une extension du salon avec une grande cheminee !
De dehors on ne voit que la partie du garage et de la salle situee au-dessus (cachee par le palmier sur la photo). De l'autre cote je reconnais ce que j'avais garde en souvenir...

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Il faisait tres tres chaud quand je suis arrive, plus que de saisons, et un jour de la semaine derniere ca a chute soudainement... Francois m'explique que le Texas est influence ou par le climat mexicain, ou par le climat canadien car aucune montagne ne protege le Texas des mouvements de climat de ces 2 pays, et que donc le temps peut changer tres vite ! Neanmoins ca reste tres agreable pour une fin de mois d'octobre par rapport a ce dont j'ai l'habitude en France, je veux dire qu'au soleil il fait vraiment tres chaud en milieu de journee ! En fait il n'y a qu'une chose a laquelle j'ai du mal a m'acclimater, c'est la clim... et meme quand Francois et Anne sont en t-shirt a l'interieur de la maison, je suis habille comme au Canada, avec un t-shirt a manche longue, un pull a col roule et parfois une veste, et j'enleve tout des que je sors dehors :o)

Pour mon arrivee et pour mon anniversaire, Francois me demande quelle bouteille je prefererais qu'il ouvre... pourquoi pas decouvrir de nouvelles choses, pourquoi pas un vin californien ?
Francois porte son choix sur un Burgess (Napa Valley) de 1980... vieille bouteille n'est-ce pas ? Je veux bien vous croire car je suis moi-meme de la meme annee ! Le vin est delicieux, c'est un regal... mais je ne suis pas au bout de mes surprises question vins !

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Le soir de mon anniversaire Francois et Anne m'invitent au restaurant, et me demandent quel type de restaurant me ferait plaisir... Ca tombe bien, ces derniers temps je voulais aller dans un restaurant japonais avec un chef qui cuisine sur une grande plaque chauffante juste devant les clients...
Ni une ni deux, nous voila au restaurant aproprie, avec Georges, un chef mexico-japonais (enfin je sais pas trop mais bon...) a mourir de rire, qui enchaine autant les blagues qu'il cuisine en faisant sauter les crevettes du bout de sa spatule... je n'ai pas encore mange, et deja je m'amuse !

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Merci beaucoup Francois et Anne pour cette soiree ou j'ai veritablement passe un tres bon moment !

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Fidele a mon programme, je me couche au plus tard a minuit (quand j'arrive a eviter le piege de MSN qui dure jusqu'a 5h du matin...) et je me leve le matin entre 7h et 8h, pour aller aider (dans la mesure du possible) Francois a La Cave... Le vin j'aime bien le boire, mais pour etre honnete je ne connais pas vraiment le fonctionnement de La Cave, alors pour mettre a profit le maximum de mes capacites, je m'investis a fond dans la maintenance : remplacage des ampoules cassees, remplissages des bacs a eau, nettoyage des vitres, rangement des caisses vides...
Heureusement Francois des qu'il en a l'occasion me parle de son business, de ses differentes facettes, des taches quotidiennes obligatoires, de la maniere de suivre l'etat du marche du vin, comment traiter une demande d'un client etc... ca m'interesse, quelque part ca me rappelle quand je faisais de l'analyse fonctionnelle chez Accenture (pour ce que j'en ai fait :o) quand les utilisateurs m'expliquaient leur metier pour que je le traduise en logigramme, en processus etc... C'est vraiment interessant de comprendre comment fonctionnent les choses, qui fait quoi, quels sont les elements determinants...
Il me presente aussi ses clients. La plupart ont l'air de gens normaux, sauf quand je vois qu'ils roulent en Jaguar... et que Francois m'explique, ah celui-ci c'est le manager d'Armani pour les US, celui-la c'est un partner haut place pour la zone sud des US chez Deloitte&Touch, celui c'est le president de l'universite de Dallas, hier matin le client qui est passe c'est le CEO de Dc Pepper...

Samedi soir Francois et Anne m'amenent avec eux diner chez des amis, Bobby et Maria, on retrouve Steeve et Kathy...

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Chacun devait apporter a boire et une partie du repas.

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8 bouteilles de vin a 7, bon descente, et pas n'importe quel vin ! 2 Chateau-Neuf du Pape de 1996 (La Janasse et Le Vieux Telegraphe), et surtout, 1 Monbazillac de 1986 (Chateau Pion) delicieux, et le plus surprenant, 1 Gewurztraminer de 1997 (domaine Zind-Humbrecht) absolument fabuleux, avec un nez incroyable.
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Avec ca le repas etait delicieux, et l'ambiance a la rigolade...
J'etais assis a cote de Kathy qui m'a expliquait qu'elle faisait du conseil en organisation et resolution de conflits en entreprise, la encore quelqun de tres interessant !

Je passe mes derniers jours ici a travailler a fond sur mon site internet pour rattraper mon retard, j'investis le bureau-salle d'ordi qui devient mon QG de 9h du matin a 00h le soir (jusqu'a ce que mes yeux se ferment tout seul)...
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Avant de partir, pour mon dernier soir, Francois et Anne m'amenent dans Bishop quartier, un coin artistique et branche, pour diner mexicain... he oui faut que je commence a m'entrainer pour survivre 2 mois la-bas !
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Rien de mieux qu'un petit verre de Margarita pour s'ouvrir l'apetit... et il va en falloir vu la taille des plats !
Francois tente la bouillabaisse mexicaine qui fait 2 fois la taille d'une assiette normale... rien de mieux pour tremper la moustache !!
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Voila ! Je voulais vraiment vous remercier Francois et Anne pour ces 10 jours qui sont passes tres, trop vite ! Merci pour toutes vos attentions, merci pour votre temps, merci Anne pour tous les petits plats cuisines le soir, merci Francois pour tous les moments que tu as passes a m'expliquer tout plein de choses, merci a tous les deux de m'avoir accueillis ces quelques jours chez vous et avoir toujours ete attentiones meme quand je passais mes journees devant cet ordinateur !

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27 octobre 2005

Vidéo, USA, San Francisco, Anneca à Stanford

Petit moment saisi sur le vif avec ma charmante guide sur son campus de Stanford...


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San Francisco - Stanford

Je ne pouvais pas passer aussi pres de Stanford et ne pas aller y faire un tour, alors que j'ai deja parcouru la moitie des universite americaines (meme si j'exagere), d'autant plus que pour une fois je connais un etudiant du cru (enfin une etudiante).
Je prends donc le train pour Stanford depuis San Francisco (1h30, donc plus proche que Yale de NY) pour retrouver AnneCa et qu'elle me fasse visiter son universite...

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Je la retrouve chez elle... elle est hyper bien installee dans un studio tout neuf, tout equipe...
Apparement ce que j'ai compris de ce qu'elle me racontait, c'est qu'elle avait beaucoup de travail, pas tant de cours, mais surtout de travail personnel (lecture et preparation des cours), et de travail en groupe (simulation d'entreprise pour le cours de strategie etc...), et qu'en plus tout etait condense car les trimestres etaient tres courts !

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Elle est donc en train de travailler quand j'arrive, et elle profite des quelques minutes pendant lesquelles je check mes mails sur son ordi pour continuer a lire ses polys de cours de 500 pages... :o)

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Finalement elle pose ses affaires et on va se promener...
Jusqu'a maintenant c'est le plus grand campus que j'ai visite : c'est une ville dans la ville (c'est dans la ville de Stanford qui est minuscule, a cote de Palo Alto). L'universite a son propre reseau de bus (Marguerite) qui est gratuit et qui sillone le campus, meme si quasiment tous les eleves se deplacent en velo sur le campus (ce qui ne le font pas, ou se deplacent en skate, ou se deplacent en Porsche :o).

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C'est dans un style un peu espagnol, avec des batiments beiges tres bas, et des palmiers partout... perso je me crois plus au club med (je cherche la piscine) que dans une universite, et je me demande si j'arriverais a me concentrer pour travailler dans un endroit comme ca, ou si je passerai mes journees au soleil sur les grandes pelouses (il fait le meme temps, a savoir beau et chaud, tous les jours de l'annee) !

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En tout cas merci AnneCa pour les moments passes ensemble, et bon courage pour ton master !!!

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San Francisco - Couche de soleil

Nous rentrons a fond les ballons du Golden Gate Bridge pour ne pas etre en retard pour rendre les velos...

Une fois libere de la responsabilite des velos, nous profitons d'etre sur le port au bord du port pour regarder tranquillement le soleil descendre derriere le Golden Gate Bridge...
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C'est toute la baie qui s'enflamme avec des couleurs orangees, les vitres des immeubles au loin se mettent a briller !
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Nous decidons d'aller voir le coucher de soleil juste de l'autre cote de la colline, cote ocean, pour voir le soleil (on ne le voyait pas du cote baie) disparaitre dans l'ocean...
Niveau timing c'etait assez serre, mais on etait sur la ligne de bus...
La seule chose qu'on avait pas pris en compte, c'etait la flegme du chauffeur, mais aussi des passagers, de tout le monde en fait ! A croire que les gens sont trop cools ici !
Le chauffeur roulait a 5km/h, discuttait avec les passagers juste derriere lui, ceux qui rentraient se joignaient a la discussion, et chacun prenait son temps, surtout le chauffeur qui prenait bien le temps de marquer les arrets... Comme lorsqu'un truc ne va pas tout s'enchaine, nous avons eu la mal chance qu'il y ait un passager qui descende a chaque arret possible...
Bref, avec tout ca on est arrive peut-etre 10mn juste apres que le soleil se soit couche... un peu decu, mais on a quand meme profiter des dernieres lueures sur la plage...

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...avant de nous rabattre pour de bon sur la lune :o)

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Vidéos, USA, San Francisco, Golden Gate Bridge

Une petite série de vidéos lors de la traversée à vélo du Golden Gate Bridge avec Anneca à San Francisco.

Vidéo nº1 :


Vidéo nº2 :


Vidéo nº3 :


Vidéo nº4, le couché de soleil pour finir :


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San Francisco - Golden Gate Bridge

Nous voila donc rendu sur le port de San Francisco, cote baie, face a Alcatraz, la ou nous a amene le cable-car...

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Pour rester sur la lancee, et profiter du soleil et du beau temps, AnneCa me propose de louer des velos pour longer la baie et la remonter jusqu'au Golden Gate Bridge...
Ni une ni deux, apres avoir repris quelques forces en degustant chacun un petit smoothie (glace mixee avec du lait) nous foncons chez le loueur de velo le plus proche, et enfourchons nos selles !

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Je ne peux pas m'empecher de m'arreter tous les 2 metres pour prendre des photos, et pour une fois que je ne visite pas tout seul, je fais le lourd pour qu'elle pose sur les photos, meme si j'ai bien compris que comme toutes les filles elle aimait pas ca... encore desole AnneCa (en plus elle stressait qu'on ait pas le temps de traverser le pont avant de devoir rendre les velos... :o) !

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Nous longeons une des plages de San Francisco qui donne sur la baie avant d'arriver sur le pont, AnneCa arrive a survivre aux quelques petites cotes que nous passons (petites mais pentues) et on va tranquilou sur le plat pour profiter de la vue !

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Et enfin nous voila au pied du pont... plus qu'a remonter tout en haut pour le traverser (courage !)...

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Arrives sur le pont AnneCa essaie de me semer...

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mais on ne m'a pas comme ca :o) J'accelere pour la rattraper et lui dire que j'aimerais bien qu'on fasse de nouveau une pause pour prendre des photos sur le pont...

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Depuis le pont on peut admirer l'entree de la baie de San Francisco... la encore j'ai un peu rate mon effet photo panoramique mais tant pis je vous le mets quand meme :

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Et j'en profite pour vous mettre quelques photos en vrac du pont :

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Vidéo, USA, San Francisco, Cable Car

Remontée d'une rue bien en pente dans le cable-car célèbre de San Francisco.


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San Francisco - Le Cable Car

Le Cable Car c'est cet espece de tramway mono-wagon tire par un cable enterre qui parcourt les pentes de San Francisco et qu'on retrouve sur toutes les cartes postales de la ville quand ce n'est pas le Golden Gate Bridge...

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Si auparavant il avait une reelle utilite de transport en commun public, il est clair qu'aujourd'hui il n'est en service que pour le plaisir des touristes... et quel plaisir... je me suis tout simplement regale !

Apres avoir un peu reflechis pour savoir dans quel sens on voulait le prendre, on a decide de le prendre a partir du terminus de Market Street (dans le centre de la ville) pour remonter la cote centrale puis redescendre sur la baie, face a Alcatraz...

Petite organisation strategique pour eviter de faire la queue pour rien (y a quand meme pas mal de monde), je reste dans la file pendant qu'Anneca va chercher les tickets... qui sont vraiment peu ordinaires, car ce sont des cartes postales avec des photos d'anciens cable car et des dorures partout...

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En attendant notre wagon, nous observont le va et vient des cable car... le plus marrant c'est qu'ils ne s'arretent pas pour repartir dans l'autre sens, ils ont un sens unique de fonctionnement, et donc a leur arrivee il faut les retourner a 180deg... pour cela il stationne sur une plaque tournante immense, et le chauffeur descend et pousse MANUELLEMENT le wagon pour faire pivoter la plaque... les roulements ont interet a etre bien huile !

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Nous voila enfin dedans... nouveau truc marrant, il est possible de rester accroche sur le bord du wagon, a l'exterieur en se tenant juste aux barres sur le cote... ce qui est super fun... c'etait difficile d'avoir suffisamment de recul pour prendre une photo de notre wagon (au risque de tomber ou de me faire rappeler a l'ordre par le conducteur) mais on se rend bien compte sur une photo d'un wagon que nous avons croise :

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En voyant ca vous vous doutez bien qu'il n'y avait pas moyen que je me retrouve assis au milieu derriere ma vitre... il FALLAIT que je sois tout devant accroche a la barre :o)
Nous voila donc partis, crampones a notre cable-car, cheveux dans le vents (enfin... pas trop parceque j'avais plus beaucoup de cheveux du a mon recent passage chez le coiffeur, qu'il n'y avait pas de vent, et que le cable car va en fait a 2km/h...)

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On attaque direct par une grosse montee... sans mentir il y a eu des passages ou on est passe tellement pres des voitures que j'ai sentis les retroviseurs froler mon jean !

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Petits detours dans des rues bordees d'arbres, de terrasses de cafes... (il fait vraiment bon vivre a San Francisco.. ce n'est pas un mythe, les gens sont zen, il fait beau et doux... on s'imagine beaucoup mieux pourquoi le mouvement hyppie est ne ici !)

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On passe ensuite dans des rues plus residentielles...

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Et on se retrouve soudainement dans une rue qui descend droit face a la mer (enfin la baie, et l'ile d'Alcatrz)... attention les frissons de la desencente !

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Au passage on apercois sur la colline d'en face Coit Tower dont je vous parlais dans mon message precedent...

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Et voila nous sommes arrives, c'est la fin de cette promenade bien amusante...

Posté par raphael giraud à 20:28 - - Commentaires [0] - Permalien [#]